Politics and Social relief in Iran

  • Supervisor: Jihane Sfeir
  • Research center: Recherche et Etudes en politique internationale


  In this project, far from considering the Islamic Republic of Iran (IRI) as an exceptional case and analyze it through the lens of Islam or authoritarianism, I will investigate Iranian politics through the analysis of the social relief (SR) sector. POLSI draws on a sociohistorical and ethnography study of SR actors, discourses and practices. It shows how, in a global context of neoliberalism and social and financial crisis, it's crucial to explore politics via the SR sector.



I am a Cofund MARIE CURIE ULB postdoctoral researcher working at the Recherche et Etudes en Politique Internationale (REPI) & the Observatoire des Mondes Arabes et Musulmans (OMAM-MSH). I am also an associate researcher at the Institute of Interdisciplinary Research on Social Issues (IRIS) / Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS).

After a doctorate in Sociology at the EHESS (2016), I undertook postdoctoral research entitled « Everyday Beneficence. Investigating how Islam and politics entangle through the socio history of “doing good” in Iran (1906 – 2016) ». Funded by the GERDA HENKEL Foundation – Special Programme Islam, the Modern Nation-State and Transnational Movements (2017-2019), I worked on this project in collaboration with the Institute of Research and Study on the Arab and Muslim Worlds (IREMAM).

My research interests have revolved around two main axes, with the Iranian fieldwork being at the core: to provide a comparative anthropological approach of ordinary politics and to reflect on the circulations of discourses and practices (from global to micro-local and vice-versa).




Les mondes de la bienfaisance.  Une approche comparative des pratiques du « bien », CNRS Editions – collection Alpha, Paris (to be published), (codirigé avec Laura Ruiz de Elvira).

Hannah Arendt’s The Human Condition, Floride/Londres/Oxford, CRC Press/Macat Library/Routledge, 2017 (Avec Anthony Lang).

[Livre audio]: A Macat Analysis of Hannah Arendt's 'The Human Condition', Londres, Macat Library, 2016 (Avec Anthony Lang).


« L’expérience politique des conseils municipaux en République Islamique d’Iran : Eléments pour une réflexion sur le concept d’espace public », Cahiers Sens public, 1/2013 (n° 15-16), p. 129-144.

« Entre mise en scène des émotions et évitement du conflit. Une approche ethnographique des normes affectives dans les conseils de quartier de Téhéran », Revue Internationale de Politique Comparée, (to be published).

« Une république des martyrs ? La guerre comme répertoire d'action publique dans la République islamique d'Iran », Gouvernement et Action Publique, (to be published).


« Les conseils de quartier en République Islamique d’Iran : L’exemple de Téhéran », Téhéran des quartiers populaires. Transformation urbaine et société civile dans une république islamique, Mina Saidi Sharouz (Dir.), Karthala et IFRI, Paris, 2014. (Ouvrage traduit en persan en 2016).

« Experiences with deliberation in the Islamic Republic of Iran », Deliberation in Divided Societies: Case Studies and Cross-Sectional Analysis, Juan Ugarriza & Didier Caluwaertz (Dir.), Palgrave Macmillan, New York, 2014.


« Tehran: A City of Hope, Participation and Prosperity », Iran Matters, Belfer Center/Harvard Kennedy School, 22 November 2017 (

« Téhéran : quelle participation ‘citoyenne’ dans la mégalopole iranienne ? », Moyen-Orient, n°32, octobre-novembre 2016, p.68-72

« Shorâyâri-hâ, nemoune-ye Tehran », Goftegou, n°164, 2014, P.121-140